La biblioteca

La biblioteca

A cosa servono le biblioteche? O meglio, le biblioteche servono ancora? Nell’era del digitale e di Internet la loro esistenza ha ancora un senso? Non sono forse luoghi improduttivi, destinati a soccombere sotto i colpi dell’austerità? Le vittime sacrificali dell’ignoranza assurta oggi a valore e motivo di vanto? A ben guardare, però, l’accesso pubblico e immediato ai libri, e quindi alla cultura e alla conoscenza, è sempre stato sotto attacco. Fin dall’antichità, infatti, le biblioteche hanno conosciuto alterne fortune: alle distruzioni e ai saccheggi hanno fatto seguito epoche di splendori e di scoperte straordinarie, e la magnificenza dei loro tesori è spesso poi svaporata nell’oblio.

È una storia affascinante quella che Stuart Kells, scrittore ed esperto di libri rari, ripercorre in questo volume. Una storia che inizia ben prima dell’invenzione della scrittura, e affonda le proprie radici nella cultura orale delle antiche civiltà, passa per i rotoli della Biblioteca di Alessandria e le preziose raccolte di codici in pergamena degli scriptoria medievali, lambisce le collezioni dei testi greci e latini salvati dagli umanisti alle soglie dell’età moderna e celebra i fasti della rivoluzione gutenberghiana, l’avvento della stampa e della produzione editoriale. Secoli di innovazioni e cambiamenti – nei progetti e nelle soluzioni architettoniche, negli arredi, nelle tecniche di conservazione e nei sistemi di catalogazione -, ma anche secoli di lotte per il potere, distruzioni, furti, confische e prosaica trascuratezza di cui le grandi biblioteche, insieme ai loro fondatori e finanziatori, sono state testimoni. Di tutto questo, Kells ci consegna un ricco catalogo di avvenimenti e aneddoti. Così, accanto ai migliori «custodi di libri» e bibliofili vediamo sfilare personaggi controversi e truffaldini, bibliotecari eccentrici, librai e bibliomani che, spinti da alti ideali, pantagruelici appetiti o basse ambizioni, si sono mossi nella cornice di più grandi rivolgimenti culturali, politici, sociali e religiosi, mentre ogni segreto delle biblioteche, dei loro artefici e dei loro abitanti ci viene svelato, trasportandoci attraverso stanze e nicchie nascoste, fra volumi finti, fortunosi ritrovamenti e collezioni «depravate» e proibite.

Più che un viaggio avvincente nel mondo dei libri, La biblioteca è un vero atto di fede e di amore: verso un luogo di civiltà e conoscenza, e verso quegli autori – da Borges a Bradbury, da Tolkien a Eco – che, attraverso le loro costruzioni letterarie e immaginifiche, hanno saputo comprenderne il significato, moltiplicando così la nostra aspirazione all’immortalità.

Recensioni

“Un libro sui libri che - tra storie incredibili di biblioteche, dagli aborigeni al futuro, bibliofili psicologicamente disturbati, micidiali ladri di libri, saccheggi, aste folli e tesori di carta - ci insegna due cose, di fondo. La prima è che le biblioteche restano, anche se improduttive, l'unico baluardo materiale all'ignoranza di massa assurta da tempo e motivo di vanto. La seconda è che il libro, un oggetto la cui perfezione supera qualsiasi innovazione digitale nel suo essere elemento di trasmissione del Sapere e di memoria della Storia, coincide esattamente con la civiltà. ”

"Il Giornale" 15 gennaio 2019,

“Un sfilata di "custodi di libri" e bibliofili, di personaggi controversi e truffaldini, bibliotecari eccentrici e librai, spinti da alti ideali o basse ambizioni.”

"Alto Adige" 3 marzo 2019,

Stuart Kells

Stuark Kells è uno studioso di libri, di editoria e di biblioteca. Oltre a scrivere libri di gran successo sul tema è anche un librario antiquario e un instancabile collezionista.


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La biblioteca

Genere: Storia, Tecnologia e Scienze
ISBN: 9788804708360
312 pagine
Prezzo: € 22,00
Formato: Cartaceo
In vendita da: 15 gennaio 2019

Disponibile su:

Genere: Storia, Tecnologia e Scienze
ISBN: 9788852091902
312 pagine
Prezzo: € 10,99
Formato: Ebook
In vendita da: 15 gennaio 2019

Disponibile su: