La ballata di Charley Thompson

La ballata di Charley Thompson

Charley Thompson ha quindici anni, e da grande vuole diventare un campione di football. Intanto però i suoi sogni sono molto più modesti: una casa vera, qualcuno che gli prepari da mangiare, un posto dove farsi degli amici senza dover cambiare città in continuazione. Ma senza una madre e con un padre come il suo tutto questo non è possibile. Ray è un operaio specializzato, con un talento innato per cacciarsi nei guai, e così la loro vita è un eterno migrare tra i piccoli centri del Nordovest americano, sempre in fuga da qualcuno o qualcosa, sempre di passaggio e poi via, senza una direzione precisa. Charley sperava che a Portland le cose sarebbero andate meglio, e invece si ritrova più solo e incasinato che mai, costretto a lavorare nelle stalle di un ippodromo malmesso, tra fantini sovrappeso, allenatori senza scrupoli e cavalli buoni a niente. Qui Charley ha due sole consolazioni: una foto di sua zia Mary, che non vede da anni e non sa dove sia finita, e la compagnia di Lean on Pete, un vecchio cavallo zoppo che diventa il suo unico amico. È insieme a Pete che Charley deciderà di prendere in mano il proprio destino e partire, tuffandosi in un lungo viaggio senza sapere esattamente verso dove. Spinto da una speranza debole eppure irresistibile, migliaia di chilometri a piedi su strade e sentieri polverosi, Charley incontrerà personaggi indimenticabili, tra pericoli, sorprese e clamorose lezioni di vita. Con un on the road appassionato e commovente, Willy Vlautin ci porta nel cuore del grande deserto americano, quello dei panorami smisurati e quello che sta dentro la vita di persone sole e sperse. Un deserto che Charley Thompson dovrà attraversare a piedi, insieme al suo cavallo, in cerca di un posto che possa finalmente chiamare casa. Un Huckleberry Finn contemporaneo, una storia dura eppure piena d’amore, avventura e calore, dove sul nero dello sfondo spicca più scintillante la forza della speranza. Fabio Genovesi

Recensioni

“Un Huckleberry Finn contemporaneo, una storia dura eppure piena d'amore, avventura e calore, dove sul nero dello sfondo spicca più scintillante la forza della speranza.”

Fabio Genovesi, traduttore del romanzo,

Willy Vlautin

Willy Vlautin è nato a Reno, Nevada, nel 1967. Cantante dei Richmond Fontaine, cult band americana con dieci album all'attivo, è stato definito dalla rivista Mojo "uno degli artisti più fondamentali d'America, sia nella musica che nella letteratura". Oltre a La ballata di Charley Thompson, ha pubblicato tre romanzi: Motel Life (2006) - dal quale recentemente è stato tratto un film -, Verso Nord (2008) e The Free (2014), che gli hanno guadagnato ottime accoglienze di pubblico e diversi riconoscimenti letterari. Il suo amaro realismo che si rifà a John Steinbeck e il suo struggente romanticismo privo di sentimentalismi hanno fatto di lui uno dei cantori più amati dell'altra America.


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Guarda il trailer del film di di Andrew Haigh "Charley Thompson", tratto dal romanzo

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